Die Vertretung der Arbeitnehmerinteressen auf Unternehmensebene hat verschiedene Formen: lokale Gewerkschaftsvertreter (die Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene führen können oder auch nicht), Betriebsräte, Arbeitnehmervertreter oder eine Kombination aus den dreien. Zumindest in den europäischen Ländern ist der Anteil der Arbeitnehmer, die von diesen verschiedenen Formen betroffen sind, in Ländern, in denen die Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene dominieren, nicht höher; stattdessen ist sie in mehreren Verhandlungssystemen relativ hoch, mit komplementären Auswirkungen zwischen Vereinbarungen auf Sektor- und Unternehmensebene. Tarifverträge auf Unternehmensebene zwischen einem Arbeitgeber und einer Gewerkschaft oder zwischen einem Arbeitgeber und einem Arbeitnehmerorgan, die von den Mitarbeitern des Unternehmens gewählt und/oder vorgeschrieben werden. Ein kritisches Element, das die Hierarchie zwischen den Verhandlungsebenen und den Unterschied zwischen den Systemen definiert, ist das Bestehen des so genannten «Günstigkeitsprinzips», das besagt, dass Vereinbarungen auf niedrigerer Ebene nur die Standards verbessern können, die in übergeordneten Abkommen festgelegt sind.17 In den meisten kontinentaleuropäischen Ländern (z. B. Österreich, Belgien, Deutschland, Italien usw.), das Günstigkeitsprinzip wird traditionell angewandt und ist in der Praxis weiterhin die Regel (Tabelle 4.4 und Online-Anhang bei der OECD, 2017c).18 In den skandinavischen Ländern, Ungarn, Korea, Lettland und den Niederlanden bleibt es den Verhandlungsparteien überlassen, die dann gegebenenfalls niedrigere Standards festlegen können. Die Reform von 2012 in Spanien und in geringerem Maße mit einer Reihe von Reformen, die in den 80er Jahren in Frankreich, insbesondere 2004 und 2008, begannen, wurde das Günstigkeitsprinzip umgekehrt, d. h. den Vereinbarungen auf Unternehmensebene Vorrang einräumen (in Frankreich ist dies auf bestimmte Themen wie Arbeitszeit beschränkt).

In Griechenland wurde das Günstigkeitsprinzip 2012 abgeschafft, nachdem das Anpassungsprogramm die Hierarchie der Vereinbarungen umgekehrt hatte. In allen anderen Ländern mit einstufigen Verhandlungen gilt dies nicht (z. B. Australien, 19 Kanada, 20 Chile, Kolumbien, Costa Rica, Japan und die Vereinigten Staaten). Vertreterkriterien (und, falls sie verwendet werden, Klauseln von öffentlichem Interesse) zielen darauf ab, die Situation einer breiten Palette von Unternehmen so weit wie möglich widerzuspiegeln, können jedoch ihre volle Vielfalt nicht berücksichtigen. Wenige Länder lassen daher auch Ausnahmen von Verlängerungen zu. In den Niederlanden sind eindeutig vordefinierte Ausnahmekriterien sogar eine Voraussetzung für die Verlängerung.

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